10 ting, som jeg ønsker, at alle vidste om reumatoid arthritis (RA)

10 ting, som jeg ønsker, at alle vidste om reumatoid arthritis (RA)
Anonim

Jeg skriver ikke bare denne artikel som en talsmand for RA; Jeg er også en patient. Jeg blev diagnosticeret i 2004 efter at have oplevet flere års diffuse symptomer og sygdomme, som læger ikke kunne synes at strenge sammen som værende autoimmunrelaterede.

Ved ikke at starte behandlingen tidligt blev min chance for nogen remission i min sygdom markant reduceret. Faktisk blev jeg inden for fem år efter min diagnose tvunget til at forlade mit karrierejob og arkivere for permanent handicap.

Der er mange misforståelser omkring RA, så jeg ville hjælpe med at skabe opmærksomhed omkring det. Reumatoid arthritis (RA) er ikke din bedstemors arthritis. Det er ikke forårsaget af slid eller personskade. Du kan ikke spise gin gennemvædet rosiner eller Jell-O og blive helbredet. Det er en kronisk, systemisk sygdom med perioder med højere sygdomsaktivitet, kaldet "blusser", og perioder med lidt til ingen aktivitet, betragtet som klinisk remission.

Desværre er langt de fleste ikke i stand til at opnå remission, der varer i nogen længere periode, hvis overhovedet. Mange er kroniske; konstant i et niveau af en bluss. Så lad os udforske nogle fakta om RA, som de fleste ikke kender:

1. Reumatoid arthritis er en autoimmun arthritis sygdom.

Autoimmune sygdomme forekommer på grund af et defekt immunsystem, hvilket får dem til at handle mod en persons eget indre forsvarssystem. Kroppen producerer derefter antistoffer, der angriber sunde celler og væv, der forårsager smerter og betændelse i leddene, bindevæv og blødt væv og organer. Skaden kan føre til handicap og endda bidrage til døden. Forskere mener, at det sker som et resultat af en perfekt storm: genetisk disponering, miljø og hormoner.

2. Forventet levealder.

Ikke kun skal patienter med autoimmun arthritis leve med en potentielt lammende sygdom, men de skal komme til udtryk med det faktum, at de muligvis dør tidligere end forventet. Ikke underligt, at patienter ofte lider af depression og angstlidelser.

3. Alder er ikke en faktor.

Mindst 1, 3 millioner amerikanske voksne har RA (75% er kvinder), og næsten 300.000 amerikanske børn lider af en form for juvenil arthritis, hvilket forårsager den samme type smerte, handicap og symptomer, som voksne med autoimmun artritis oplever.

4. Handicap er ikke ualmindeligt.

Inflammatoriske reumatiske sygdomme med gigt forårsager mere handicap i Amerika end hjertesygdomme, kræft eller diabetes. Handicap er endnu højere blandt patienter, der ikke straks blev diagnosticeret og behandlet for deres RA. Hvis de ikke behandles korrekt tidligt i sygdommen, kan 60% af patienterne opleve permanent handicap 10 år efter debut.

5. Der er et vindue af muligheder.

En hel del forskning underbygger, at tidlig og aggressiv behandling markant forbedrer patientens resultater ved RA og andre autoimmune artritis sygdomme. Dette kan ikke kun forbedre den langsigtede funktion, men kan også øge chancerne for at opnå sygdomsafgivelse.

”Remission” er et udtryk, der bruges til at forklare et lavt sygdomsaktivitetsniveau. Derfor betyder remission ikke nødvendigvis RA og dens symptomer er forsvundet. Enhver skade på led, væv og organer, der opstår, er permanent; derfor, selv hvis en patient opnår remission, vil skaden, der kan involvere kronisk smerte, stadig være til stede.

6. Der er ingen kur.

Målet med behandlingen er at reducere symptomer og forbedre mobiliteten. Medicinsk terapi bør startes så hurtigt som muligt, inden leddene opretholder varige skader, da skader begynder tidligt i sygdommen. Ingen enkelt behandling fungerer for alle patienter, fordi hver persons immunsystem er unikt. Ofte skal flere kombinationer afprøves, før man finder ud af ”cocktail” af medicin, der fungerer bedst. Nogle mennesker synes, at alternativ medicin er nyttig, men der er ingen videnskabelige beviser for, at disse behandlinger er effektive.

7. Den kroniske betændelse forbundet med RA gør patienter to gange mere tilbøjelige til at udvikle hjertesygdomme end den gennemsnitlige person .

Det kan også skade andre vitale organer, herunder lungerne, nervesystemet, nyrerne, huden og øjnene.

8. Candida er ikke en kendt årsag til autoimmun sygdom.

Undersøgelser har vist muligheden for, at infektioner eller sygdomme i kombination med andre faktorer (se nr. 1) kan udløse autoimmune artritis sygdomme. Candida i sig selv er imidlertid ikke et kendt symptom på RA, men ofte en potentiel konsekvens af sygdommen.

9. RA-behandling er dyrt!

Nylige tal viste arthritis og pleje af reumatisk sygdom koster $ 127, 8 milliarder sammenlignet med $ 124, 6 milliarder til kræftpleje. Første linje medicin mod RA, sygdomsmodificerende anti-reumatiske stoffer (DMARD), hjælper med at reducere smerter og betændelse og kan også bremse sygdommens progression. Disse lavdosis kemoterapi og anti-malaria-lægemidler kan gives alene eller i mere alvorlige tilfælde i kombination med biologisk responsmodifikatorer eller "biologiske midler", der er målrettet mod de dele af immunsystemet, der fører til betændelse, der forårsager led og vævsskade. Biologi administreres hovedsageligt som injektioner eller infusioner ugentligt eller månedligt, koster alt fra $ 2.500 til $ 20.000 pr. Behandling og er ikke altid dækket af forsikring.

10. Diagnostik af RA er vanskelig.

Det afhænger af patientens historie, symptomer, fysiske undersøgelser og blodprøver. På grund af det alvorlige behov for tidlig diagnose ændrede American College of Rheumatology i 2010 de diagnostiske kriterier for at give mulighed for en klinisk diagnose uden positivt blodarbejde (kaldet "sero-negativ RA").

Reumatoid arthritis og alle autoimmune artritis sygdomme er komplekse, livsændrende sygdomme, som kræver et stort arbejde for at håndtere effektivt. Men hvis diagnose og behandling begynder tidligt, og den rigtige behandlingskombination findes, kan patienter opnå en bedre livskvalitet med mindre permanent skade på led, væv eller organer.

11. Giv ikke op!

En af de mest vanskelige ting at håndtere som en patient med en autoimmun arthritis sygdom er det, der er kendt som et "tab af identitet." Mange er nødt til at opgive de job, de har gjort i årevis, deres foretrukne hobbyer og sport. Derudover gør den modbydelige træthed og den overvældende smerte det vanskeligt for dem at holde trit med deres venner og familie, hvilket får dem til ofte at annullere på sociale engagementer. Pludselig føler de sig ikke længere som den samme person, de engang var, og de er ikke sikre på, hvor de skal rette deres vrede, deres energi eller deres lidenskab. Der er vidunderlige organisationer, der hjælper patienter med at tackle deres sygdom dag til dag ved at give uddannelsesmateriale, støtte og give dem frivillige muligheder for at hjælpe dem med at føle sig bemyndiget.

Nogle organisationer, der skulle tjekke ud, er International Foundation for Autoimmune Arthritis, American College of Rheumatology, American Autoimmune Related Disease Association, National Institute of Arthritis, Musculoskeletal and Skin Diseases, og Arthritis Foundation samt check out RA Support sider på Facebook såsom RA Chicks.